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2019-05-23 07:08:21

在特朗普总统宣布成立美国太空部队一个世纪之前​​,另一支新的军事力量正在离开地球。 皇家空军于100年前成立,这可能看起来是一个不吉利的日期,即1918年的愚人节。

那天早上,我的祖父约翰·埃弗拉德·古登(John Everard Gurdon)乘坐英国皇家空军首次巡逻,在法国北部的天空中搜寻德国空军飞机。 当他回到Vert-Galant的基地时,22中队的同胞聚集在Gurdon的布里斯托尔F.2b战斗机面前拍摄纪念照片。 结果(上图)现在在帝国战争博物馆,副本到处都是。

Gurdon原本擅长这项工作。 他继续成为第一次世界大战的空中王牌之一,击落了28架德国飞机并赢得了杰出飞行十字勋章。 (战斗机飞行成为一个短暂的家庭传统,对于我的父亲,菲利普·古尔登,在第二次世界大战中飞行的喷火式战斗机,这个事实偶尔会使完全陌生的人变得钦佩。)

上面显示了皇家空军上尉John E. Gurdon的“Over and Above”一书。
上面显示了皇家空军上尉John E. Gurdon的“Over and Above”一书。

但是回到1918年和今天。 英国皇家空军此前曾是皇家飞行队,是英国陆军的一部分。 但随着飞机变得越来越复杂,天空的控制在战场上变得越来越重要,一支与陆军和海军相当的独立部队是合乎逻辑的一步。 美国太空部队的细节可以在另一个时间进行辩论,但100年前在北欧发生的事件是军队必须如何适应新技术以确保国家安全的一个有说服力的例子。

然而,今天我写这篇文章的最近时机并不是特朗普决定创建太空部队。 事实上,John Gurdon的第一本也是最成功的书“ Over and Above ”在1919年首次出版后99年重新出版,现在在美国发售(Grub Street,182页,16美元) )。 这是对作者四四个月战斗的一个轻微虚构的描述。 这种风格是当时男孩冒险类型的典型风格,有很多寄宿学校的俚语和虚张声势。

但是当你意识到他们根本不是真正的虚构时,这些场景也令人痛苦。 Gurdon的朋友在火焰中被击落,在狗打架期间从他们的飞机上掉下来,并且像Gurdon那样遭受了严重的创伤后压力。 有一次,一枚子弹穿过他的挡风玻璃面部高度并砸碎了他的手臂; 幸运的是,他在那一刻向下倾斜,以释放一个卡住的方向舵踏板。 1918年8月,从地面爆炸的防空火力摧毁了古尔登,结束了他的战争。 他被送回英格兰,并且将他的经历放在了Over and Above上

我隐约记得,作为一个男孩,我听到了一个关于Gurdon击落观察气球的报道。 轶事并没有给我留下太深刻的印象; 在进入战斗机的机枪视线中,一艘巨大的飞船似乎既轻松又无助。 但是在Over and Above中 ,那个事件的剧情,它的危险,以及它几乎疯狂的战斗狂暴变得活跃起来,我现在回想起那些行动的人会做什么,以及我自己的少年无所畏惧。

所以,对于这本书来说,这是一个无耻的插件,要清楚,它不会给我一分钱。