冷餐
2019-05-23 10:13:13

国会山上的制造者越来越多地依靠行或期限来推进关键立法并保持政府运转。 也就是说,除了涉及国家洪水保险计划。 在此基础上,参议院继续推进修复已过期计划的行动,在未来风暴袭来时,数百万保单持有人面临风险。

长期以来一直是房主购买洪水覆盖的唯一选择的“一刀切”国家洪水保险计划于去年秋天到期,并且需要超过400亿美元的纳税人资金才能维持下去。

该计划迫切需要进行改革,以确保每次灾难发生时不会经常累积新债。 但由于参议院的不作为,立法者被迫发布一系列短期延期以保持NFIP的可用性。 更糟糕的是,最近两次政府关闭导致NFIP失效。 这可能会导致大量房屋销售的延迟或取消,因为该计划无法编写新政策。

随着NFIP的下一个截止日期即将来临,参议院现在必须采取行动,通过长期的重新授权。 它必须包括对该计划进行重大改革,以解决其债务并确保其可持续发展。

要做到这一点,参议院应推进一项类似于“21世纪洪水改革法案”的全面立法方案,该法案去年秋天通过了众议院,其中包括针对该计划不断增加的债务的几项重大改革。 而且重要的是,该法案将澄清洪水区的业主可以使用私人洪水保险来满足联邦贷款要求。 对现行法律的这种技术性修正只会为洪水保险市场中的私营部门竞争提供公平的竞争环境。

一个更强大的私人洪水保险市场将成为消费者的一个胜利,因为私人保险公司可以以更好的利率和更高的覆盖范围提供更多的选择。 它还将确保消费者持续获得洪水保险 - 即使NFIP暂时不可用 - 因为私人保险公司不依赖联邦政府来编写或更新保单。

负责监督洪水保险计划的联邦机构FEMA也认识到将NFIP的风险转移到私营部门的重要性。 上个月,该机构购买了第二套再保险政策,以帮助为美洲的洪水索赔提供资金。 FEMA的微薄投资使纳税人从去年的历史风暴中节省了8.5亿美元,并帮助政府向全国各地的业主支付索赔。

除了将更多的风险从纳税人转移到私营部门之外,还有其他一些改革措施可以帮助更好地保护面临严重风暴风险的人和财产 - 其中一些已纳入众议院立法。

其中一项变化是确保使用最准确的风险评估工具和先进技术来创建最新的洪水地图。 拥有事实洪水地图将使业主更好地了解他们的洪水风险,以便社区能够更好地为未来的风暴做好准备。 NFIP将更多资源用于缓解工作也很重要。 这包括让该计划为低收入保单持有人提供经济援助,以便在严重风暴袭击时社区做好准备。

洪水是美国最常见的自然灾害,因此参议员无法继续推动这些关于NFIP的重大改革。

John Huff是百慕大保险公司和再保险公司的总裁,也是SmarterSafer.org的成员。