祁系智
2019-05-23 02:10:01

通过SpaceX,他的特斯拉汽车品牌,以及他作为一个整体的奢侈品格, E lon Musk的成名,带来了关于他的功效与他的承诺相关的问题。 SpaceX本身于去年9月发布了一段 ,嘲笑它在降落火箭助推器方面的常规失败。 那些壮观的“失败”可能对观众来说很有趣,但当我们意识到美国纳税人主要参与资助这项行动时,它会变得更加微妙。

为此,最近批准的下一财政年度包含以下部分:

“从2019年3月1日开始,如果秘书提议就可再用运载火箭的使用不符合授予合同资格的空间发射服务合同发出邀请,秘书应以书面形式通知相应的国会委员会。如此提出的招标,包括提出此类招揽的10天后,包括对此类不合格的理由。“


现在的问题是可重复使用的火箭是否确实是更明智的选择。 虽然上次成功助推器着陆的视频遍布全球,但需要指出的是,每次失败都会带来数十亿美元的额外成本。 那么,我们对可重复使用火箭的效率了解多少呢?

首先,马斯克的竞争对手似乎对投资可重复使用的火箭技术的想法并不感到特别激动。 Orbital ATK的Ben Goldberg在盐湖城的一个小组讨论时 :“我们进行了一项研究,一系列有趣的事情从这项研究中跳了出来。 一个非常有趣的事情是,你将得到的最好的是亚轨道。“他不相信马斯克你可以将发射火箭的成本降低100倍。如果戈德堡坚信商业模式可能是有利可图的,他可能已经自己投资了。

但是,我们不要单独谈论SpaceX的竞争对手。 决策者更重要的应该是SpaceX本身的数据。

而不是盲目地遵守SpaceX的承诺,立法者应该要求公司提供硬数据以备份其索赔。 如果确实可以在梦想的时间范围内降低成本,那么就不应该存在问题。 但鉴于目前马斯克的努力记录,我们有理由持怀疑态度。

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特派团使用的航天飞机发动机的成本显着增加:虽然每次任务的初始费用估计 ,但每次任务后重建发动机将实际费用提高到 。 如果您的伴侣要求您以30美元的价格购买一些杂货,并且您带回了这些杂货,但是您为它们支付了1,200美元,那么您的伴侣可能会有一些问题。 理所当然。

Block 4火箭助推器在两到三次之间重复使用,但为了实现收支平衡,再利用率 。 马斯克声称Block 5将被重复使用十次,但是一旦人们对SpaceX成本的数据进行处理,预期应该是暗淡的。 在“更好地了解”所涉及的成本之后,该公司最近提高了整整50%。 当美国宇航局于2016年首次授予SpaceX合同时,它之所以这样做,是因为该公司过去表现良好且价格具有竞争力。 两年后,是否仍然如此,这是值得怀疑的。 尽管减少了货物运输量,美国宇航局已经为其2020-2024交付合同支付了比预期多4亿美元的费用。

美国宇航局和华盛顿的立法者都需要重新评估可重复使用火箭的性能和适用性,并且需要通过获得可靠的数据来实现。 如果埃隆马斯克然后证明所有的批评者都是错的,那么就是这样 - 但在政府中,不应该对过去证明不可靠的第三方盲目信任。

Bill Wirtz( )是消费者选择中心的政策分析师。