史阳旎
2019-05-23 03:18:02
美国司法部长珍妮特雷诺周四表示,司法部将不得不放弃对烟草业的大规模诉讼,除非国会拨款2300万美元用于支付烟草业。

“没有这笔钱,我们将无法继续,”里诺说。 “而且我认为我们必须向前迈进,以保护美国人民并在法庭上给他们一天。”

到目前为止,在反对共和党人和烟草国家立法者的诉讼中,众议院和参议院法案都没有提供足够的资金来继续民事诉讼,这可能迫使该行业放弃自1954年以来赚取的数十亿美元利润,里诺和她助手说。

政府声称该行业误导政府和公众关于尼古丁和目标儿童在营销方面的致瘾性。 业界否认了这一说法。

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该诉讼最近幸存下来,让美国地区法官格拉迪斯凯斯勒(Gladys Kessler)将其告上法庭。 相反,凯斯勒缩小了政府的诉讼范围,说它无法收回用于治疗与烟草有关的疾病的美国人的医疗保健的联邦资金,但她说政府仍然可以在敲诈勒索法规下寻求数十亿美元。

“你不能在没有最低资金水平的情况下对一个有组织且资金充足的被告提起诉讼,”该部门民事部门负责人助理检察长大卫奥格登说。 “而且我们已经看到了最低限度,这就是我们要求的。如果我们没有得到它,我们根本无法继续。”

奥格登表示,2001财年开始需要2300万美元,从上个财政年度的1300万美元增加,因为要处理的文件数量将急剧增加。

奥格登表示,这笔资金将用于收集和分析数百万页烟草行业文件,其中一些可追溯到1954年。该行业希望看到数量不详的政府文件。 法官希望在2003年1月开始审判。

今年夏天通过众议院的法案将允许国防部,退伍军人事务部和卫生与人类服务部门向司法预算转移1200万美元,以帮助为诉讼提供资金。 但司法预算的众议院版本包含对这些以及其他资金转移的限制,这些资金转移要求每个都由国会委员会单独批准,因此民事部门不能指望获得这笔资金,一位要求匿名的法官高级官员称。

里诺说,这些转让限制, “虽然他们脸上无害,但可以用来让政治干涉诉讼。”

参议院拨款委员会批准的法案将禁止任何转让。

里诺敦促国会支持参议员欧内斯特·霍林斯(Ernest Hollings,DS.C。)的一项提案,该提案将把诉讼的特定金额计入Justie预算。 有关官员表示,霍林斯计划在参议院提出这一修正案。

一周前,在双方称赞的裁决中,凯斯勒决定政府可以追究其敲诈勒索的要求,但未能援引两项联邦法律来收回治疗患病吸烟者的医疗保险费用。

奥格登周四拒绝估计政府可能试图迫使这些公司放弃的利润额。 他还表示,政府律师仍在研究是否现在或在审判结束时对凯斯勒的裁决提出上诉。