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2019-05-24 01:14:03

华盛顿(美联社) - 总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)在与共和党人进行的“财政悬崖”会谈中,提出在未来十年内储蓄超过4万亿美元。 众议院议长John Boehner提供了一个类似的数字,两年前,由民主党人Erskine Bowles和共和党人Alan Simpson领导的一个有影响力的两党委员会也提出了4万亿美元。

这个数字有什么特别之处?

许多经济学家说,没什么。 真正的关键是防止政府欠下的巨额16.4万亿美元债务增长速度超过现在的15.8万亿美元经济。

以下是奥巴马和国会试图找到解决“财政悬崖”问题的各方减债目标,这是一场广泛的税收增加和新年开始时自动削减开支的浪潮。

问:如果我们的债务问题如此严重,那么在未来10年内试图将其增长减少4万亿美元是否有什么问题?

答:许多经济学家 - 但不是全部 - 说这是一个很好的步骤,只要它以聪明,可靠的方式完成。

无党派的国会预算办公室预计,如果没有协议来控制现在超过1万亿美元的年度预算赤字,政府的累积债务将在未来十年内再增加10万亿美元。 削减预计增长4万亿美元将减轻未来纳税人偿还债务的负担。

经济学家表示,真正的目标是制定税收和支出政策,将债务放在长期路径上,这样它的增长速度不会超过美国经济,最终增长速度低于经济增长速度。 4万亿美元的数字可以实现这一目标,但这个数字并没有什么神奇之处。

问:为什么要抑制债务的增长关键?

答:因为如果经济增长快于债务,这意味着政府可能有能力收取足够的税收来支付其每年的债务利息。 反过来,这会给债权人带来信心,这样他们就会继续向政府提供贷款,并向其收取低利率。

不久前,目标是平衡预算。 政府赤字已经变得如此糟糕,以至于再也没有人谈论过这个问题了。 相反,更现实的目标是控制债务的增长,希望更强大的未来经济能让政府减少债务。

问:并非所有人都认为现在需要这样的削减赤字的协议。 为什么?

答:许多自由主义者宁愿专注于刺激经济增长和通过政府支出创造就业机会。 他们认为,控制债务的努力应该等待几年,直到经济再次健全。 另一方面,赤字鹰派现在不介意看到更大的交易,尽管他们说大部分储蓄应该计时到本十年后期,当时可能是经济会更强劲。

问:与经济相比,奥巴马和博纳正在努力的方案是否会使债务处于下行路径?

答:这是个大问题。 经济学家表示,任何交易都需要包含长期可靠的储蓄,例如新的收入和减少医疗保健计划(如联邦赤字的主要驱动因素)等医疗保健计划增长的措施。 一次性的筹款活动,比如出售政府财产或削减立法者可能会在未来几年内扭转的受欢迎程序,其可信性会降低,对金融市场的信心也会降低。

问:政府是否有良好的控制债务记录?

答:近年来不是。 这部分归功于2007年底至2009年的经济衰退以及此后的低经济增长。 年度赤字如雨后春笋般涌现,因为经济减缓了联邦政府收入的增长,因为它促使联邦政府增加支出,刺激就业并帮助低收入人群。

因此,国家债务 - 政府所欠的累积资金 - 超过了今年整个美国经济的15.8万亿美元规模。 最后一次发生在1947年,当时政府还在偿还第二次世界大战的债务。 相比之下,自20世纪50年代中期以来,债务一直不到经济规模的70% - 通常在此之下 - 直到2009年。

问:这个比例在什么时候太高了?

答:经济学家对这个数字究竟在哪里不一致。 经济学家Carmen Reinhart和Kenneth Rogoff最近对44个国家的历史数据进行的一项研究发现,债务超过其经济规模90%的国家往往看到经济增长放缓了整整一个百分点 - 这是一个没有国家希望看到的破坏性减少。 其他专家表示,没有明确的截止点,并将这种不可预测性作为问题的一部分。

“问题在于你会知道你在利率爆炸时就会遇到这种情况,而且我们正处于危机之中,就像他们在欧洲一样,”前共和党参议员预算助理威廉·霍格兰德说,他现在是两党的高级副总裁。政策中心,一个寻求双方都可以支持的政策的私人团体。