蔺龛
2019-05-28 09:22:23

伊利诺斯州普林菲尔德(法律新闻) - 虽然审判律师游说可能因为通过一项法案而欢呼,该法案解除了提起石棉诉讼的10年诉讼时效,批评人士表示该集团利用其影响力匆匆忙忙未经审查在一个侵权改革意识的州长下个月上任之前,通过一个跛脚鸭会议议案。

伊利诺伊州民事司法联盟主席Ed Murnane表示,“即使有它的优点,也不会在最后几周内扼杀纳税人的喉咙。”

默南


该法案由伊利诺斯州审判律师协会牵头,旨在解除伊利诺斯州提交石棉诉讼的10年诉讼时效。

“石棉律师只想有更长的时间咬一口苹果,”Murnane说道。

在星期四结束的立法机构为期六天的秋季否决会议推出一周后,大会沿着党派路线采取了这项措施。 它现在前往即将离任的民主党州长帕特奎因的签名。

伊利诺伊州商会副主席兼政府事务法律顾问詹妮弗·哈默(Jennifer Hammer)代表那些反对参议院2221法案的人在伊利诺伊州参议院执行委员会作证。

在她的证词中,她讨论了该法案可能对该国石棉诉讼中心 - 麦迪逊县 - 造成的后果,但遭到了负面反应。

“参议员唐·哈蒙向我表示,他不想听我在伊利诺斯州作为'司法地狱'的证词,”她说。

尽管事实上她从未提及美国侵权改革协会每年举行的司法地狱报告,这一报告引起了全国最大的州法院石油报案的关注。

“这个词肯定不是出自我的口,”她解释道。

哈默表示,伊利诺伊州商会认为,根据现行的诉讼时效,已经有足够的机会以“公平的方式”伸张正义。

“所以我们会支持关于石棉诉讼的改革,但这项法案实际上与必要的改革相反,”她说,称这是一个长期法规的滑坡。

一些专家认为,这项法案有可能通过向审判律师的手中发展已经很忙的石棉案。

到目前为止,石棉诉讼已导致近100家公司破产,并建立了一个石棉破产信托系统,为当前和未来的石棉索赔人保留了300亿至370亿美元。

“一些估计预计,未来和过去石棉诉讼索赔的总成本可能会超过2500亿美元,”Hammer说。

目前,伊利诺伊州是该国最严重的诉讼气候之一,哈默表示。 更具体地说,麦迪逊县约占美国所有石棉案件的25%

去年,该县创造了创纪录的1,678份新申请。

ATRA的立法主管Matt Fullenbaum表示,如果签署成为法律,麦迪逊县巡回法院将只会看到其石棉储备增长。

“这只会导致越来越多的诉讼,”他说,“这不是我们需要进入的方向,特别是在麦迪逊县。”

Hammer补充说,尽管通过发现过程制定了现行的诉讼时效仍然有一些方法 - 导致案件归档声称从20世纪50年代,60年代和70年代曝光 - 它仍然“显然”增加了提出的索赔数量。

“这只会加剧这个问题,”她说。

在这种程度上,Heyl Royster公司的辩护律师Lisa LaConte表示,她预计麦迪逊县的案件申请量不会显着增加。

但是,她确实希望看到更多的被告在诉讼中被提名,这些被告在现行制度下不会被起诉,例如建筑师,工程师和其他类似的含有石棉产品的财产承包商。

“现在你激励人们去看那些人,”她说。

LaConte表示,除了该法案可能对石棉诉讼产生的影响之外,总体影响是该法案有可能阻止企业在伊利诺伊州建立自己的地位。

LaConte解释说,从全局来看,企业将考虑将其贸易带到伊利诺伊州的风险,因为伊利诺伊州“已经给潜在的责任带来了非常现实的潜力”。

“毫无疑问,这将是非常昂贵和困难的......获得保险以保护自己免于承担责任,”她说。

LaConte还解释说,如果法规适用于目前在以前的诉讼时效下被禁止的索赔,那么该州可能会对该法案的合宪性产生争议。

她说:“很可能会对宪法提出非常早期的宪法挑战。”

哈默补充说,该法案也可能违宪,因为它有可能违反被告的正当程序。

合宪性问题可以在初审法院提起,最终可能需要在州的上诉法院作出裁决。 但这一切都取决于法案如何适用于法庭,他们同意。

无论如何,Murnane说违宪是一个应该考虑的问题,但是当一个委员会急于结束一年的会议或别有用心的律师时,这个问题就不会出现。

关于这项法案最令人惊讶的事情似乎是它是如何突然出现的。 被称为“否决会议惊喜”的法案是在感恩节前一天的跛鸭会议期间推出的。

截至周一,该法案已经在众议院司法委员会举行听证会。

“他们试图将这种情况推向不仅是立法机构,而是伊利诺伊州人民的喉咙,”Murnane谈到审判律师推动批准。

LaConte参加了委员会听证会并表示没有足够的人在那里作证反对修正案,因此该法案进行了投票。

该法案出台一周后,已经通过伊利诺伊州众议院和参议院。

LaConte说:“似乎没有太多理由说明为什么突然之间不得不匆匆忙忙地通过跛鸭会议。”

观察家们解释说,在共和党众议员布鲁斯·劳纳宣誓就职之前,伊利诺伊州立法机构正试图推动这项法案。

“终于意识到你没有一个橡皮图章管理员来控制立法机关,”LaConte说。

“审判律师,特别是石棉审判律师,正试图在新州长上任之前完成某项工作,”穆纳内补充道。

富伦鲍姆同意,将该法案称为“对审判律师的施舍”。

Murnane解释说,本届会议旨在处理在1月份新的大会会议开始之前州长发布的否决权。 但是,目前的否决会议并非旨在解决新的立法问题。

然而,他解释说,这种最后一刻的方法是审判律师的典型策略。

质疑为什么州立法委员迫不及待地考虑明年的法案,富伦鲍姆说,如果这是合理的政策,他们会等待。

LaConte表示同意,并指出“首先,通过这种方式使用立法程序,以便通过跛脚鸭会议来推动立法机关,这是非常令人失望的。”

在Hammer的证词中,她强调该法案推迟过快,以便提供适当的时间让立法者分析情况。 结果,人们无法准备反对该法案的证词,甚至无法联系他们自己的立法者来解决他们的问题。 她说,有些人甚至不知道这项法案,直到该法案落到了地上。

Murnane说,伊利诺伊州公民并非活跃的游说者不知道该法案,他们应该有机会参与讨论。

“但是整个想法是试图在夜晚的黑暗中潜行并做一些没有充分讨论的事情......我们没有收到任何预先通知,”他说。

“在没有任何警告的情况下,在最后一刻将这些事情拉出来,”他继续道,“这只是证实了伊利诺伊州选民对伊利诺伊州政府行为的一些长期怀疑和感受。”

来自Legal Newsline:通过 [email protected] 联系Heather Isringhausen Gvillo