汤恹
2019-05-29 01:02:04

信息自由法案是现代美国共和国的皇冠上的宝石之一。 该法律要求公众获取大多数政府文件和通信,这使得美国人和通知他们让记者对政府官员负责的记者变得更加容易。

在政府变得越来越大的时代,FOIA保护美国人不被秘密统治。 或者至少,当官员真正遵守法律时,它会这样做 - 不幸的是,他们通常不这样做。

前国务卿希拉里克林顿使用私人电子邮件进行国务院的业务只是一种挫败合法的FOIA要求的常见方法。 另一个是政府对披露属于公众的文件收取高额费用。

但通常情况下,机构和部门只是依靠时间作为他们的盟友。 尽管法律要求在30天内遵守法规,但它们有时会延迟到被起诉,请求者放弃,或者原始请求变得无关紧要。 例如,环境保护局在2012年大选之后避免遵守Landmark Legal Foundation关于该机构持有的法规的要求。 在随后的诉讼案件中,一名联邦法官仍在审理中,因为其欺骗行为并试图藐视法律。

简而言之,官僚们正在赢得透明度的战争。 正如华盛顿考官 本月早些时候那样,每年提交的70万条FOIA请求中,只有不到三分之一得到了全面回答。 尽管奥巴马总统指示政府机构在要求公开材料时应用“推定披露”。

国会希望改革FOIA,这是一件非常好的事情。 已经重新提出了在上届国会结束时失败的法案。 它会使请求更容易提交,要求经常要求的文件(三次或更多次)在线提供给每个人,并设置一个时间限制,以保持某些豁免材料不受公众的注意。 它还将加强监督并加强作为政府内部的FOIA监察员的机构。

国会应该通过这项法案,但也应考虑进行更实质性的改革。 例如,为什么要等到有三个请求将文档放到网上? 鉴于易于上传任何内容,大多数非豁免政府文件应默认为在线。

公共记录 - 包括政府间电子邮件通信 - 几乎可以立即从现代数字存储库中检索,而不是由其所在机构提供的权力。 如果在2012年出现这种情况,美国国税局可能永远不会错误地声称它无法检索有关该机构骚​​扰保守的非营利组织的电子邮件。

政府内部公然的FOIA抵抗者也应受到严厉处罚 - 从失业和从那里升级到罚款和刑事处罚开始。

今年早些时候,当他重新提出他的“信息自由法”改革法案时,加利福尼亚州的众议员达雷尔·伊萨指出,“现在互联网存在,现在公民可以更容易,更难以获得更简单,更广泛的政府信息”。被广泛使用。 他是绝对正确的。

如果奥巴马想要辜负他未能履行其历史上最透明政府的承诺,他可以从鼓励这种改革开始,而不是施加压力,试图在国会通过时削弱它们。