赫连声
2019-05-29 05:11:26

环境保护局正面临着控制电厂污染计划的重大争议,因为最高法院周三在一个案件中听取口头辩论,该案件质疑该机构拒绝将严格规则的成本考虑在内。

该观察员和法律专家表示,此案可能会影响美国环保署对现有发电厂的排放规则,也称为清洁电力计划。

问题的核心是,在使公用设施符合要求之前,是否允许美国环保署放弃权衡公用事业规则的成本 - 在这种情况下,汞和空气有毒物质规则。 美国环保署表示,“清洁空气法”并未要求它权衡成本,美国哥伦比亚特区巡回上诉法院于4月份同意这一点。

但是,由密歇根州领导的21个州和公用事业行业请求高等法院重新审理此案并将规则发回美国环保局,认为该机构必须考虑合规成本,他们认为这可能超过90亿美元一年。 公用事业公司认为,该规则的范围前所未有,将带来可靠性挑战,并将消费者和公用事业的成本提高到前所未有的高点。

该法规定于一个月左右开始对燃煤电厂的汞和其他有毒污染物进行管理。 虽然许多发电厂花了数十亿美元来遵守,但许多其他发电厂认为成本不值得,而是决定关闭这些发电厂。

中西部和其他依赖煤炭的地区的公用事业官员表示,由于未能满足新汞规则的工厂在未来七年内关闭,导致公用事业无法满足需求,他们正准备迎接潜在的停电。

美国环保署和支持该机构的州认为,更严格的规则带来的健康效益超过公用事业的成本。 该法规的支持者表示,单独的健康福利每年将为纳税人节省900亿美元,而公用事业公司将支付约96亿美元。 这些公用事业公司每年将健康福利定为4至60亿美元。

最高法院在密歇根诉EPA案中的决定可能会对该机构的温室气体规则提出一些复杂的挑战,即清洁能源计划。

Jeff Holmstead,律师事务所Bracewell& Co.的合伙人。 Giuliani表示,在汞案例中针对EPA的成本论据不会影响气候规则,因为EPA已经决定它将评估排放规则的成本。

但华盛顿的各种法律策略师表示,美国环保署对汞的监管可能会使该机构在争论中表明该机构在发布清洁能源计划时超越了它的权威。

Holmstead说汞与排放规则之间存在“潜在的重要联系”。 由于EPA在颁布汞规则时使用了“清洁空气法”第112节,而在其建议的排放规则中使用了第111(d)节,因此保持汞规则的完整性可能会阻止EPA实施气候规则。

这个论点可以追溯到DC巡回法院,那里的气候规则正在受到挑战,其中“反对拟议的[清洁能源计划]的主要论点之一是EPA不能根据第112节和第111节规范现有发电厂(d)但必须选择其中一个,“霍尔姆斯特德说。

“如果法院最终同意这一论点,那么EPA已经根据第112条[汞规则]对发电厂进行管理的事实将阻止EPA使用第111(d)节来规范相同的来源,”他说。

与此同时,其他法律策略师“想知道美国环保署在[水银]案件中的损失是否可能实际上允许美国环保署支持其对111(d)规则的法律辩护。”